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martes, 12 de abril de 2022

Machine Head anuncia oficialmente el lanzamiento de su décimo disco de estudio



Machine Head
lanzará su décimo álbum de estudio, "Øf Kingdøm and Crøwn", el próximo 26 de agosto a través de Nuclear Blast/Imperium Recordings. El sucesor de "Catharsis" (2018) incluirá las tres canciones que aparecieron en el single "Arrows In Words From The Sky" del año pasado: "Become The Firestorm", "Rotten" y "Arrows In Words From The Sky". Gran parte del disco se grabó en los Sharkbite Studios de Oakland, California, con el productor Zack Ohren.


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"Øf Kingdøm and Crøwn"es un álbum conceptual de trece pistas, ambientado en un páramo futurista diezmado donde el cielo está teñido color rojo carmesí. El quid de la historia se basa en dos personajes principales: el principal es Ares (pronunciado Aries), quien pierde al amor de su vida (Amethyst) y emprende un raid asesino contra la vil secta responsable de su asesinato; el segundo personaje es el perpetrador Eros (pronunciado Arrows), quien pierde a su madre por una sobredosis de drogas y se radicaliza después. Eros se vuelve loco y manifiesta su propia ola de asesinatos. Las letras detallan cómo se entrelazan sus vidas.

Robb Flynn, fundador de Machine Head, comenta: "gracias a mis dos hijos adolescentes, mi familia se ha obsesionado con esta increíble serie de anime japonesa llamada 'Attack On Titan'. El concepto del disco se inspiró libremente en la serie, en el sentido de que en la trama no hay un tipo 'bueno' o 'malo'; ambos personajes creen que están haciendo lo correcto según se aplica a su ser, pero no se equivoquen, ambos están cometiendo actos de pura atrocidad y maldad. El tema de apertura, 'Slaughter The Martyr', es básicamente la historia del origen de nuestro personaje principal".

Este concepto colosal viene acompañado de una lista de empaques igualmente colosales para varios formatos físicos, incluídos dieciseis formatos de vinilo diferentes en todo el mundo, boxset de vinilos de lujo (con pistas adicionales), CD (en sus ediciones longbox y jewel box), cassettes multicolores, y un digipak de edición limitada con bonus tracks. Los CDs, digipak, cassettes y todos los formatos digitales estarán disponibles el 26 de agosto, mientras que todos los formatos de vinilo llegarán el 25 de noviembre.

Flynn dijo recientemente a la revista Metal Hammer sobre la dirección musical del nuevo material de Machine Head: "es similar a 'Through The Ashes Of Empires' de 2003 y 'The Blackening' de 2007 en el sentido que estamos avanzando hacia algo fresco y nuevo, pero tiene esa vibra clásica de Machine Head. Tenemos mucho que ofrecer y las expectativas son muy altas, así que tengo la suerte de tener gente genial rodeándome. Jared [MacEachern, bajista] realmente dio un paso adelante y compuso algunos riffs y voces geniales. Vogg [el guitarrista Wacław Kiełtyka de Decapitated] contribuyó con algunas ideas y trajo algunas canciones realmente geniales".

Continuó: "es jodidamente pesado, probablemente lo más pesado que hemos sido en varios discos. He estado tocando mucho la guitarra recientemente; hago Electric Happy Hours todos los viernes y, a veces, tocas una canción que no has tocado en diez, veinte años, o pasar por un disco completo de principio a fin. Cuando hicimos la gira de 'Burn My Eyes', me llevó de vuelta a donde estaba escribiendo esa música. No creo que pueda volver a estar en ese lugar líricamente hablando, pero en cuanto a los riffs, creo que todo se derramó en este disco".

Tracklist:

01. Slaughter The Martyr
02. Choke On The Ashes Of Your Hate
03. Become The Firestorm
04. Overdose
05. My Hands Are Empty
06. Unhallowed
07. Assimilate
08. Kill Thy Enemies
09. No Gods, No Masters
10. Bloodshot
11. Rotten
12. Terminus
13. Arrows In Words From The Sky

Bonus tracks de la edición Digipak CD:

14. Exteroception
15. Arrows In Words From The Sky (acústico)







jueves, 31 de marzo de 2022

Meshuggah - Immutable (2022)


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Inconformistas, pioneros, únicos e inmutables. Así se definen y así definimos a los suecos más innovadores en materia de música extrema. Estamos hablando de
Meshuggah y su flamante noveno larga duración Immutable, destinado a ser uno de los lanzamientos más aclamados y comentados de 2022.

Desde el salvajismo innovador de
Destroy Erase Improve de 1995, hasta las exploraciones tecnológicas y psicodélicas de Catch Thirty Three y el simplificadamente grotesco ObZen y Koloss, Meshuggah siempre ha estado muy por delante del juego y claramente sin igual. Como dice el eslogan de una famosa pizzería argentina de bajo costo: siempre imitados, nunca igualados. Seis años después del más reciente álbum completo de la banda, The Violent Sleep Of Reason, 2022 trae una nueva y temible revelación por parte de Meshuggah. Rompiendo incluso las expectativas más altas, el noveno álbum de la banda es simplemente su aventura sónica más salvaje y esotérica al día de hoy.

Para el guitarrista Mårten Hagström, la tarea de embarcarse en otra odisea de tech-metal sin precedentes era imposible de resistir.
“Para nosotros, no estaba tan claro que estábamos haciendo un nuevo disco. Sabíamos que podíamos hacerlo, pero queríamos hacerlo?”, dice. “Tuvimos que decidir, estamos haciendo esto o qué más estamos haciendo? Después de una muy larga discusión, acordamos ciertas cosas. Haríamos un disco con la menor cantidad de restricciones posible. Entraríamos e intentaríamos hacer un disco lo más genial posible, no ser ansiosos al respecto y verlo como una oportunidad. ¿Cómo hacemos de esto un desafío que tengamos ganas de aceptar y estar a la altura? Rápidamente, tuvimos un punto de partida. Todos empezamos a componer, la rueda empezó a girar y de repente estábamos sentados allí, discutiendo cuántas canciones íbamos a tener que dejar afuera”.

Immutable
fue grabado de manera inusual: mayormente en los Sweetspot Studios de Halmstad, Suecia, pero en partes y en distintas locaciones y estudios, como por ejemplo la voz de Jens Kidman en su propio estudio y la guitarra de Fredrik Thordendal, quien volvió a la banda para la ocasión (recordemos que se tomó un tiempo para grabar material solista que aún no vio la luz del día y mientras tanto, fue reemplazado en vivo por Per Nilsson de Scar Symmetry), en su propio Studio 33. Volviendo a Thordendal, su participación en Immutable se reduce a los solos, siendo mayormente responsable de las ocho cuerdas su co-equipper Mårten Hagström.

Producto de este rompecabezas, es muy posible que el disco se aleje significativamente de los riffs implacables y la agitación monocromática de
Koloss o incluso, me animo a decir, The Violent Sleep Of Reason, aunque resulte inevitable el paralelismo con éstos y otros discos de la banda para el oído poco entrenado al sonido de los suecos.

Dick (Lövgren, bajista) nos presentó Sweetspot, siendo un viejo amigo de Rickard”, recuerda Mårten. “Tienen mucha experiencia, pero principalmente con otros géneros musicales. Fuimos a un gran cobertizo en el medio del campo! No teníamos giras en curso, así que alquilamos un bus de gira barato. Lo condujimos hasta allí y vivimos ahí. Así que básicamente nos fuimos de gira para grabar el álbum. Pero fue todo muy relajado. Buscamos la comodidad, la calidad y una situación de trabajo en la que no nos sintiéramos estresados en absoluto. Eso fue increíble y las partes más fuertes de este disco se deben a eso”.

Sobre qué deben esperar los fans, Mårten dijo al respecto:
“este álbum es más melódico. Es más largo y, en mi opinión, es más dinámico que la mayoría de nuestros discos”, afirma. “Pongámoslo de esta manera, hemos juntado trece pistas, en un orden que hace que el disco fluya de forma natural. Algunas partes son realmente lentas y suaves. Tiene muchas más cosas que creemos se han vuelto importantes a medida que fuimos envejeciendo. El tipo de material que une la música. ‘Chaosphere’ es increíble, es frenético, errático y agresivo, pero no es nada más que eso. Este disco tiene material frenético y agresivo, un montón, pero también tiene muchas otras cosas”.

Sobre la calidad de los músicos de
Meshuggah, no hay mucho para decir que ya no se sepa. Sin embargo, el baterista Tomas Haake de alguna manera ha superado sus increíbles logros pasados, y Mårten se encarga de alabarlo: “Tomas siempre ha sido un monstruo detrás de la batería, pero creo que esta vez logramos capturar más de su estilo de batería. Como he dicho, Tomas siempre ha sonado genial, pero acá está un escalón más arriba”.

“El título encaja perfectamente con el lugar en el que nos encontramos como banda”
, concluye Mårten. “Somos mayores ahora. La mayoría de nosotros tenemos cincuenta y tantos años ahora y nos hemos asentado en lo que somos. Aunque hemos estado experimentando todo el tiempo, también creo que hemos sido los mismos desde el primer día. La forma de acercarnos a las cosas y por qué todavía seguimos lanzando nuevos discos, y por qué todavía sonamos de la manera que lo hacemos, es inmutable. La humanidad también es inmutable. Cometemos los mismos errores una y otra vez. Y somos inmutables. Hacemos lo que hacemos y no cambiamos”.

Ahora hablemos del disco y de las trece pistas que nombraba el guitarrista Mårten Hagström más arriba. Para empezar, y en discrepancia a sus dichos, personalmente
Immutable no me pareció muy melódico que digamos. Convengamos que no es tarea fácil encontrar melodías en Meshuggah. Quizás Mårten y yo pensemos distinto en cuanto a matices de melodía se refiere. Detenerse en cada tema sería bastante redundante, así que simplemente me limitaré a enumerar los distintos momentos que más me llamaron la atención respecto a Immutable.

El disco comienza de la mano de
“Broken Cog” con un Jens Kidman que susurra a voz limpia (tal como lo ha hecho en ocasiones anteriores) hasta apenas pasados los tres minutos de duración, donde el tema recién termina de arrancar y donde se escucha al frontman cantar como mejor lo sabe hacer. Sigue el genial “The Abysmal Eye”, primer corte difusión de Immutable, cuyo video (ver más abajo) es de lo más surrealista que se haya visto en los últimos tiempos.

El clímax de
“Phantoms”, cuarta pista del disco, recuerda muchísimo a “Nothing”, uno de los discos más queridos de la banda. “Ligature Marks” es el tema cuyo snippet de apenas unos segundos dio a conocer Meshuggah cuando anunció en sociedad el lanzamiento de Immutable. Al momento, de lo más gustoso del disco.

Le sucede
“God He Sees In Mirrors”, tema que destrona a su antecesor en cuanto a gusto se refiere. Y acá sí me detengo un momento para hacer mención a la pregunta que me hizo un amigo a quien le hice escucharlo: “¿Cómo harán los temas?”, en clara alusión a la complejidad del track en cuestión, el cual seguramente dejará pensando boquiabierto a más de un músico. Todo calza perfecto, pero de la manera a la cual solo Meshuggah puede hacerlo posible. Por ahora, lejos lo mejor del disco.

Le sigue el instrumental
“They Move Below”, el tema más largo del lanzamiento, el cual acusa prácticamente los diez minutos de duración, más que nada por la intro de guitarras limpias de casi dos minutos y medio, en donde le dan un respiro al escucha. Una suerte de interludio que oficia de ojo del huracán, dividiendo la primera parte de la tormenta de la segunda. No por nada es el tema central del disco, respiro que termina raudamente, claro, para dar lugar al resto de la banda, notas arrastradas; estiradas e incluso armonizadas y mucho djent mediante. “Kaleidoscope” comienza a puro djent, y así se mantiene prácticamente hasta el final.

“Black Cathedral”
es una suerte de interludio en donde se dejan escuchar dos guitarras en plan blackmetalero, recorriendo distintas notas hasta llegar a la octava cuerda y sus notas más graves, donde es casi imposible para el oído humano poder reconocerlas. “Armies Of The Preposterous” es otro de esos temas super complejos en donde uno no se explica cómo lograron hacerlo. Otro gran momento del disco. Y el cierre llega de la mano de “Past Tense”, seis minutos a puro deleite de guitarras limpias en perfecto plan “The Last Vigil” de Koloss, el cual hace las veces de postre para un plato fuerte que dejará más que satisfecho a más de uno. Me incluyo.

Legendario. Único. Inmutable. Meshuggah se gana la vida volando cabezas. Y con
Immutable, su obra más explosiva al momento, lo volvieron a hacer.


Setlist:

01. Broken Cog (05:48)
02. The Abysmal Eye (05:07)
03. Light The Shortening Fuse (04:38)
04. Phantoms (05:04)
05. Ligature Marks (05:25)
06. God He Sees In Mirrors (05:39)
07. They Move Below (09:56)
08. Kaleidoscope (04:16)
09. Black Cathedral (02:04)
10. I Am That Thirst (04:49)
11. The Faultless (04:58)
12. Armies Of The Preposterous (05:27)
13. Past Tense (05:57)

Duración: 69min 08seg